Fin de la riposte à la fièvre de la vallée du Rift au Niger

Fin de la riposte à la fièvre de la vallée du Rift au Niger

DAKAR / NIAMEY, le 10 février 2017 – ALIMA (The Alliance for International Medical Action) a démantelé le centre de traitement de Tchintabaraden le 31 Janvier. Une épidémie de fièvre de la vallée du Rift a touché le nord du Niger depuis Août 2016. Aucun nouveau cas n’a été signalé depuis la première semaine de Janvier.

« Nous nous réjouissons de cette nouvelle », a déclaré Aziz Ould Mohamed, Chef de mission pour ALIMA au Niger. « C’est une bonne chose que nous ne voyons plus de patients ».

ALIMA et son partenaire BEFEN (Bien Etre de la Femme et de l’Enfant au Niger) ont fourni gratuitement des soins médicaux aux personnes suspectées d’avoir la Fièvre de la vallée du Rift à Tchintabaraden, la zone la plus touchée par l’épidémie. Le centre de traitement de 40 lits, qui a été ouvert en septembre pour aider à répondre au nombre croissant de cas suspects, est fermé depuis le 31 janvier.

Les équipes médicales ont admis 346 patients pour le traitement au centre entre le 21 septembre et le 5 janvier. Le Ministère de la Santé a annoncé un total de 375 cas suspects depuis le 22 août. L’épidémie a fait 30 décès au total dans le pays, dont 19 ont été enregistrés avant l’ouverture du centre de traitement.

« Le taux de mortalité était d’environ 50 pour cent avant l’ouverture du centre de traitement », a déclaré Aziz Ould Mohamed. « Mais grâce aux soins médicaux appropriés, il est tombé à moins de 10 pour cent ».

La fièvre de la vallée du Rift est un virus qui provient d’animaux et qui peut être transmis aux humains qui entrent en contact avec des tissus animaux infectés, du sang ou d’autres fluides corporels. Il peut également être contracté en consommant du lait cru, qui est un aliment de base parmi les nomades dans la région, et dans certains cas, par les moustiques. La majorité des patients admis dans le centre de traitement à Tchintabaraden étaient des hommes qui avaient abattu un animal malade et des femmes qui préparaient la viande ou le lait.

Les symptômes de la vallée du Rift sont habituellement semblables à ceux de la grippe, et dans de rares cas peuvent inclure une hémorragie. Il n’y a pas de traitement spécifique, mais les patients peuvent être soignés pour différents symptômes, comme la fièvre et les douleurs articulaires.

En plus de l’installation du centre de traitement, ALIMA et BEFEN ont offert des soins de santé primaires aux nomades dans la région via des cliniques mobiles. Pour arrêter la propagation de l’épidémie, plus d’une douzaine de promoteurs de la santé ont voyagé autour de Tchintabaraden pour sensibiliser la population sur la maladie et son traitement, ainsi que pour identifier des cas suspects et les référer au centre de traitement.

« Dans l’ensemble, la réponse a été un succès », a déclaré Ould Mohamed. « Grâce à une parfaite coordination entre ALIMA, BEFEN et le ministère de la Santé, nous avons pu rapidement mettre fin à l’épidémie et obtenir les soins médicaux dont la population avait besoin ».

Cependant, le travail ne se terminera pas avec la fermeture du centre de traitement. ALIMA et ses partenaires ont commencé la formation du personnel de santé dans un certain nombre de cliniques dans les zones à haut risque de la région afin de les aider à identifier et traiter la fièvre de la vallée du Rift. L’espoir est que si un autre cas devait apparaître l’année prochaine, les structures de santé pourront arrêter la propagation d’une épidémie avant qu’elle ne nécessite une intervention d’urgence.

ALIMA est une organisation d’aide médicale humanitaire créée en 2009, qui travaille main dans la main avec un réseau d’organisations médicales locales et nationales pour fournir des soins vitaux à des populations vulnérables lors de situations d’urgence aiguë et de crises récurrentes.

Au Niger, ALIMA et son partenaire local BEFEN collaborent avec les autorités sanitaires de Mirriah (région de Zinder) et Dakoro (région de Maradi) pour réduire la mortalité chez les enfants de moins de cinq ans. En 2016, les équipes médicales ont traité plus de 44 000 enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère et 96 000 patients atteints de paludisme. Près de 150 000 mères ont été formées pour détecter la malnutrition chez leurs enfants en utilisant le périmètre brachial (MUAC).

Photo: WTYSL / ALIMA

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